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Bakel Pavillon René Caillé: Un musée à ciel ouvert et délabré

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Notre périple nous mène au . Érigé sur une colline surplombant la ville, le Fort a été édifié sous le règne de Faidherbe qui voulut faire de Bakel le principal centre de résistance contre . Cet emplacement géostratégique conforte le rôle militaire que Bakel fut appelé à jouer autrefois. Entouré de grandes murailles crénelées le long desquelles figurent encore les meurtrières où, jadis, les soldats plaçaient leurs fusils, le fort équipé de canonnières, a véritablement joué un rôle dans la stabilité de la zone. Démarrés en 1816, les travaux de construction ont été achevés en 1818. « Le fort construit pour rendre plus rentable le commerce sur le fleuve, car Bakel a été pendant longtemps le grand pôle économique de la région du haut fleuve avec surtout le commerce de la gomme et de l’arachide », nous informe Abdou Khadre Tandia.

Avril 1886. Un point d’histoire non négligeable. C’est à cette date qu’a eu lieu l’attaque du Fort Faidherbe par le marabout . « Le rôle de Bakel était de protéger les traitants (Maurel et Prom, Peyrissac), mais aussi contre les Maures, qui attaquaient de l’autre côté, ainsi que les pulaar. , venu pour la diffusion de l’Islam, s’est trouvé en face des Français. En 1886, il attaqua le fort et créa une grande confusion. Le marabout et sa troupe sont arrivés à   un jour de vendredi. Arrêtant le combat pour prier, ils ont été attaqués, par surprise, par les colons qui ont tiré un coup de canon dans la foule, créant une folle débandade. Le marabout a voulu remobiliser ses hommes pour contre attaquer, mais la surprise de l’attaque était telle que tout le monde avait disparu. Il échoua donc et fut chassé hors du Sénégal par l’armée française», rappelle M. Tandia, qui a fait sa thèse sur l’attaque du fort de Bakel. En décembre 1887, le marabout est vaincu et tué par les Français à la , à la frontière avec la Gambie. Aujourd’hui, la forteresse est encore debout, comme pour narguer le temps. Âgé de près de deux siècles, cet édifice se dresse encore fière de son passé glorieux sur une haute colline, contemplant, dans un silence absolu, la profonde vallée. En face, sur la rive droite, se trouve , en Mauritanie. Le Fort de Faidherbe abrite désormais les services de la préfecture.

Un musée à ciel ouvert

Une seule journée ne suffit pas pour connaître la ville de Bakel qui a beaucoup donné sans rien recevoir en retour. Mais le temps étant compté, il fallait mettre les bouchées doubles. Dans cette randonnée, Idrissa Diarra, un directeur d’école à la retraite, accepte de nous servir de guide. Homme de culture, les populations et même les étrangers le connaissent comme étant un grand passionné d’histoire, particulièrement celle de Bakel qu’il se fait un plaisir de partager généreusement avec tout visiteur qui débarque. L’expédition se révèle être un véritable voyage dans le Bakel de l’époque coloniale. Direction . Sous un soleil de plomb, qui darde ses rayons meurtriers, l’accès au site demande du temps et beaucoup d’énergie. Pour notre part, pressés de voir de plus près ce site, nous avons choisi la voiture. Mais impossible d’avancer. On y accède par un dédale de ruelles caillouteuses.

Une fois là haut, on est charmé par la vue pittoresque, les constructions flirtant, parfois, avec la colline, les mosquées… bref, tout Bakel en miniature. Notre guide se prête volontiers au jeu des questions-réponses. Selon M. Diarra, l’explorateur français n’a pas construit ce pavillon. Il n’était que de passage au cours d’un voyage qui devait le mener à la ville légendaire de Tombouctou en 1824. Les gens ont pensé l’honorer en lui donnant le nom de ce pavillon. Ce pavillon est patrimoine de l’Humanité. Il a tour à tour servi d’école, logement au chef d’arrondissement, à l’adjoint du préfet, de gendarmerie. La mairie avait pris quelques initiatives, en transformant, en 1988, cet endroit en un Centre de lecture et d’animation culturelle (Clac). Malheureusement, cette expérience n’a pas marché, faute de lecteurs. Cette bibliothèque a baissé pavillon. Pis, les enfants, insouciants, ont cassé les portes pour voler les livres.

Cette bâtisse, devenue un musée à ciel ouvert, est quotidiennement exposée à l’usure et au délabrement. Ce site fait le bonheur des enfants qui s’y adonnent à leurs jeux de cache-cache, mais aussi aux populations qui viennent y satisfaire leurs besoins naturels. Du fait de ce délaissement déconcertant, il abonde d’ordures et de déchets qui entraînent inéluctablement des odeurs nauséabondes qui étouffent les visiteurs. Le pavillon est laissé à l’abandon et chaque jour qui passe, une partie de son histoire part avec une petite lueur d’espoir quant à sa restauration. Ce qu’il faut, selon M. Diarra, c’est la sécurisation de tous ces lieux emblématiques. « Ce n’est plus pour Bakel, mais pour l’Humanité tout entière. Il faut que l’État prenne bien soin de ces endroits. Et une fois réhabilités, il faut qu’on pense mettre des gardiens pour assurer la sécurité afin qu’il garde leur côté culturel et historique », a-t-il soutenu.

Le Soleil.sn

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